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Oakville’s Hope Bible Church Installs New Meyer Sound LINA System
“For us, it came down to how Meyer sounded compared to other systems. The best way I can describe it is that it doesn’t have a colour. The Meyer Sound system is very transparent. It doesn’t sound like your source is coming from a line array or a box. It’s like the LINAs are invisible – sonically and visually.” - Michael Murad, Audio Director, Hope Bible Church - Oakville
23 February, 2023 by
Oakville’s Hope Bible Church Installs New Meyer Sound LINA System

For Oakville, Ontario’s Hope Bible Church, installing a Meyer Sound PA dramatically enhanced the sound and overall atmosphere of their worship setting, providing greater clarity and volume and, perhaps most importantly, a genuinely intimate worship experience characterized by a feeling of connection to those leading their services.

In achieving that result, GerrAudio and Soundbox Production’s provision of a Meyer demo PA for roughly eight weeks was extremely helpful. “We’ve worked with Soundbox for a long time, but this was our introduction to GerrAudio, and they were great,” says Michael Murad, Hope Bible’s Audio Director, who took the lead on the project on the church’s side. “Ian Robertson (GerrAudio’s Manager of Technical Services/Industry Training Specialist) really understood our needs. But the whole team did a great job designing something specifically that worked for us.”

Part of what worked for Hope Bible Church was having roughly eight weeks to familiarize themselves with the Meyer rig, which Murad describes as “a unique opportunity" - one that came about owing to the availability of a ‘lightly used’ demonstration rig and the tight relationship between Soundbox and GerrAudio.

“The on-site demo allowed Hope Bible to experience the Meyer LINA system first-hand,” says Dave Dumais, VP of Soundbox’s Sales, Service, and Installation Group, adding that, “a live demo offers a ‘next level’ experience. So, when Hope Bible expressed interest in Meyer, we immediately brought Gerr into the conversation.”

"Equipment is equipment,” Dumais adds. “You can buy it or have it installed by many companies, but what takes a relationship to the next level is understanding a client’s goals, purpose, and potential challenges to deliver solutions like this Meyer system.”

The process began with a discussion with Soundbox regarding the overall result Hope wanted, Murad explains. “In March 2022, we were discussing new systems for the future, and Matt Chambers, our Soundbox account rep. at the time said, ‘you should try Meyer. See if you like it.’ He asked if we’d be interested in demo’ing a system for Easter and told us we could keep it longer to see what the congregation and leadership think.”

The church agreed with the plan readily, he continues: “Both our old PA and the Meyer system were in the space, so we thought the new system would sell itself when people heard the difference." Ultimately, they purchased that exact system.

“Hope has been an excellent client of ours for many years,” Dumais says. “They’re not only a pillar of their local community, but a mentor and model for many other churches in their network. They have a team of very dedicated, professional individuals,” he adds, citing their strong relationship and the kind of mutual respect that allowed for “well-founded, engaged conversations that help us get to a solution.”

In this case, that solution – comprised of Meyer LINA compact line array elements, UPJ-1P, UPA-1P, UPM-1P loudspeakers, 900-LFC subs, and a Galaxy 816 for processing – met the church’s needs in every way, sonically and aesthetically.

“We needed a small box because we don’t have that much height to work with,” Murad says. "Actual size was definitely a factor, but we also wanted something that didn’t look intimidating and loud.”

The main PA consists of left/right hangs of eight LINA Compact Line Array Elements per side, with a centre cluster of four 900-LFC Compact Low-Frequency Elements, all suspended from the ceiling to provide optimal coverage. Further support is provided by two UPM-1P UltraCompact Wide Coverage Loudspeakers for front fill, two UPJ-1P Compact Loudspeakers for side fill, and three UPA-1P Loudspeakers for delay fill. At the helm of the entire PA is Meyer Sound's Galileo Galaxy 816 Processor, ensuring that every seat in the sanctuary experiences complete sonic transparency.

LINA was an excellent choice because of its broad coverage pattern and small visual footprint. “The sanctuary is a deep, wide room, with video screens on the right and left sides (at the front)," Robertson adds, "so we had to place the arrays in a way that lessened impact on the video screens.”

“For the demo, we tried to get everything as close to what the final setup would be as possible,” Murad continues. “The LINA are hung almost at ceiling height. We wanted to get as much coverage as possible from the main arrays without relying on delays at the back. And the LINA’s 100-degree horizontal coverage allowed us to get that coverage, even at the front to either side of the stage.” Beyond coverage, he adds: We wanted it to feel, spatially, that wherever someone’s seated, they’re getting the sound from the front, from the main arrays, with everything else supplementing coverage without drawing attention to itself.” That was a primary concern given the central stage, the video screens placed on the walls to each side of the stage, and the seating areas facing those screens.

The other challenge, Robertson says, was the elevated FOH position. “The engineer sits roughly eight feet above everybody else but still has to hear what everyone else does. “We didn’t want the sound from the array to hit the engineer and the back wall, which is very flat, but with the delays, everything overlaps nicely while allowing us to hit the engineer and the rear seating from a higher angle, while minimizing the energy reflecting off the back wall to the listener.”

With the UPA-1P delays placed roughly eight feet in front of the mix position, “They’re mainly covering some top end. So, it feels like you’re just hearing the main array, which was huge," Murad says, noting that the delay elements in their previous point source system “were like a relay, where one takes over from the other.”

As Hope’s congregation grew and their style of worship became more contemporary, the pre-existing PA no longer met their needs. “We were struggling with overall audio quality, a lack of consistency and coverage, and problems with timing and phasing,” Murad says. “There were a fair number of speakers, but the sound seemed to come from everywhere rather than from a definable source.”

The Meyer system addresses all of those issues while providing what Murad describes as close, transparent, intimate reinforcement that enhances the worship experience for the congregation rather than distracts from it.

“For us, it came down to how Meyer sounded compared to other systems. The best way I can describe it is that it doesn’t have a colour. It’s very transparent. It doesn’t sound like your source is coming from a line array or a box. It’s like it’s invisible – sonically and visually. I mean, when you see the LINA arrays, they look like they might be too quiet, but when you hear them, there’s a lot of horsepower.”

Critically, he adds, it sounds like there’s a lot of horsepower, even at low volumes. “Typically, we’re peaking around 92 dB. Because we have great coverage everywhere, and everything’s in phase, no matter where you sit, it sounds bigger at lower volumes.” Essentially, all the majesty of a concert setting without being a burden on the congregation’s eyes or ears. “Yes. Exactly,” Murad explains.

As important as that was, there’s plenty of headroom should they need it. “And when we do push the PA, it has the same tonality – it feels very linear whether you push it or pull it back, so it’s very easy to get the sound we want.”

Soundbox carries several leading speaker manufacturers’ products. “But it’s our job to find out which fits each situation correctly,” Dumais says. “Every product has a specific signature, and here, Meyer Sound’s acoustic transparency and presence brings you tight in and helps the space feel more intimate.”

The result is a game-changer across the board. “The pace of our work, it’s really fast,” Murad says. “Our Sunday call time is 6:30 AM, and we’re just going for it. It’s way faster to work on the Meyer Sound PA because we’re not fighting it or trying to overcome the obstacles we had before. It just does what we want it to do so we can hit the ground running and have things in a good place far faster than before.”

Beyond that, the livestream of their services also sounds better, he adds, “Because our reference point, the PA, is more accurate. It's like you’re listening to a pair of near-field monitors. And, if you listen on a headset or online, it doesn’t sound thin, or scooped in the mid-range, so even people listening online have noticed a difference.”

“They’re trying to create an intimate connection with the pastor, in the room and for those listening/watching remotely,” Dumais concludes. “And when you get that right, you’ve taken things to the next level in terms of the solution you've provided and in using commercial AV equipment to achieve a greater purpose.”

Written by: Kevin Young

L’église Hope Bible d’Oakville installe un nouveau système de son Meyer Sound LINA

« Pour nous, cela se résumait à la façon dont Meyer sonnait par rapport aux autres systèmes. La meilleure façon de le décrire et qu’il n’a pas de couleur. Le système de son Meyer Sound est très transparent. On ne dirait pas que le son provienne d’un line array ou d’une boîte. C’est comme si les LINA étaient invisibles – acoustiquement et visuellement. » -  Michael Murad, directeur audio, église Hope Bible - Oakville

Pour l’église Hope Bible d’Oakville, installer un système Meyer Soud a considérablement amélioré le son et l’atmosphère générale de leur lieu de culte, offrant une plus grande clarté et volume et, peut-être le plus important, une expérience de culte véritablement intime caractérisé par un sentiment de connexion avec ceux offrant leurs services. 

Pour atteindre ce résultat, l’approvisionnement par GerrAudio et Soundbox Production d’un PA Meyer en démonstration pendant environ huit semaines a été extrêmement utile. « Nous travaillons avec Soundbox depuis longtemps mais cela a été notre introduction à GerrAudio et ils étaient formidables », déclare Michael Murad, directeur audio de Hope Bible, qui a dirigé le projet du côté de l’église. « Ian Robertson (directeur des services techniques / spécialiste de la formation de l’industrie) a vraiment compris nos besoins. Toute l’équipe a fait un excellent travail en concevant quelque chose de spécifique qui a fonctionné pour nous. »

Ce qui a fonctionné, en partie, pour l’église Hope Bible a été d’avoir environ huit semaines pour se familiariser avec l’installation Meyer, que Murad a décrit comme « une opportunité unique » - une occasion qui s’est présentée en raison de la disponibilité d’une installation de démonstration « légèrement utilisée » et de la forte collaboration entre Soundbox et GerrAudio.

« La démonstration sur place a permis à Hope Bible de découvrir le système Meyer LINA de première main » mentionne Dave Dumais, vice-président du groupe des ventes, du service et de l’installation de Soudbox, ajoutant : « une démonstration en direct offre une expérience de niveau supérieur. Ainsi, lorsque Hope Bible a manifesté son intérêt pour Meyer, nous avons immédiatement amené GerrAudio dans la conversation. »

« De l’équipement, c’est de l’équipement, » ajoute Dumais. « Vous pouvez l’acheter ou la faire installer par de nombreuses compagnies, mais ce qui fait passer une relation au niveau supérieur, c’est de comprendre les objectifs, le but et les défis potentiels d’un client pour fournir des solutions, comme ce système Meyer. »

Le processus a commencé par une discussion avec Soundbox concernant le résultat global souhaité par Hope, explique Murad. « En mars 2022, nous discutions de nouveaux systèmes pour l’avenir, et Matt Chambers, notre représentant de compte Soundbox à l’époque dit « vous devriez essayer Meyer. Voyez si vous l’aimez. » Il a demandé si nous serions intéressés à effectuer une démonstration pour Pâques et nous a dit que nous pourrions le garder plus longtemps pour voir ce que la congrégation et les dirigeants en pensent. »

L'église a accepté le plan sans hésiter, poursuit-il : « Notre ancien système de sonorisation et le système Meyer étaient tous deux dans le même espace, nous pensions donc que le nouveau système se vendrait quand les gens entendraient la différence. » En fin de compte, ils ont exactement acheté ce système.

« Hope est un excellent client depuis plusieurs années » déclare Dumais. « Ils sont non seulement un pilier de leur communauté locale, mais aussi un mentor et un modèle pour de nombreuses autres églises de leur réseau. Ils ont une équipe de personnes très dévouées et professionnelles », ajoute-t-il, citant leur relation solide et le type de respect mutuel qui a permis « des conversations bien fondées et engagées qui nous aident à trouver une solution. » 

Dans ce cas, la solution – composé d’éléments de line array compacts de Meyer LINA - haut-parleurs 1P, UPA-1P, UPM-1P, caisson de basses 900-LF et un Galaxy 816 pour le traitement – a répondu aux besoins de l’église de toute les façons, sonores et esthétiques.

« Nous avions besoin d’une petite boîte car nous n’avons pas beaucoup de hauteur avec laquelle travailler », explique Murad. « La taille réelle était certainement un facteur, mais nous voulions aussi quelque chose qui n’avait pas l’air intimidant et bruyant. »

Le PA principal se compose de suspensions gauche/droite de huit line array LINA compacts par côté, avec un groupe central de quatre éléments compacts à basse fréquence 900-LFC, tous suspendus au plafond pour fournir une couverture optimale. Un support supplémentaire est fourni par deux haut-parleurs ultracompacts à couverture large UPM-1P pour le remplissage avant, deux haut-parleurs compacts UPJ-1P pour le remplissage latéral et trois haut-parleurs UPA-1P pour le remplissage delay. À la tête de tout le PA se trouve le processeur Galileo Galaxy 816 de Meyer Sound, garantissant que chaque siège du sanctuaire bénéficie d’une transparence sonore complète. 

LINA était un excellent choix en raison de son large schéma de couverture et de sa faible empreinte visuelle. « Le sanctuaire est une pièce large et profonde, avec des écrans vidéo sur les côtés droit et gauche (à l’avant) », ajoute Robertson, « nous avons donc dû placer les rangées de manière à réduire l’impact sur les écrans vidéo. » 

« Pour la démo, nous avons essayé de rendre le tout le plus proche possible de la configuration finale », poursuit Murad. « Les LINA sont accrochées presque à la hauteur du plafond. Nous voulions obtenir autant de couverture que possible pour les rangées principales sans avoir à compter sur les delays à l’arrière, et la couverture horizontale de 100 degrés de LINA nous a permis d’obtenir cette couverture, même à l’avant de chaque côté de la scène. » Au-delà de la couverture, ajoute-t-il : Nous voulions que l’installation donne l’impression spatiale que peu importe où quelqu’un est assis, qu’il reçoive le sont par l’avant, des rangées principales, avec tout le reste complétant la couverture sans attirer l’attention sur celle-ci. » C’était une préoccupation majeure compte tenu de la scène centrale, dans écrans vidéo placés sur les murs de chaque côté de la scène et des sièges faisant face aux écrans. 

L'autre défi, dit Robertson, était la position élevée du FOH (front of house, littéralement l’avant de la maison, en français). « L’ingénieur est assis à environ huit pieds au-dessus de tout le monde, mais doit toujours entendre ce que font les autres. « nous ne voulions pas que le son de la rangée frappe l’ingénieur et le mur du fond, qui est très plat, mais avec les delays, tout se chevauche bien tout en nous permettant de faire résonner pour l’ingénieur et les sièges arrière sous un angle plus élevé, tout en minimisant l’énergie réfléchie par le mur du fond vers les auditeurs. » “

Avec les delays UPA-1P placés à environ huit pieds devant la position de mixage, « ils couvrent principalement certains aigus. Donc, on a l’impression d’entendre simplement la rangée principale, ce qui était énorme », dit Murad, notant que les éléments de delay de leur système de source ponctuelle précédent « étaient comme un relais, où l’un prend le relais de l’autre ». 

Au fur et à mesure que la congrégation de Hope grandissait et que leur style de culte devenait plus contemporain, le PA préexistant ne répondait plus à leurs besoins. « Nous étions aux prises avec une qualité audio globale, un manque de cohérence et de couverture et des problèmes de synchronisation et de phasage », explique Murad. « Il y avait un bon nombre d’enceintes, mais le son semblait provenir de partout plutôt que d’une source définissable. » 

Le système Meyer aborde tous ces problèmes tout en fournissant ce que Murad décrit comme un renforcement étroit, transparent et intime qui améliore l’expérience de culte pour la congrégation plutôt que de distraire de celle-ci. 

« Pour nous, cela se résumait à la façon dont Meyer sonnait par rapport aux autres systèmes. La meilleure façon de le décrire est qu’il n’a pas de couleur. C’est très transparent. Il ne semble pas que la source provienne d’un line array ou d’un boîtier. C’est comme si c’était invisible – autant le côté sonore que visuel. Je veux dire, quand vous voyez les rangées LINA, elles semblent être trop silencieuses, mais quand vous les entendez, il y a beaucoup de puissance. » 

De manière critique, ajoute-t-il, on dirait qu’il y a beaucoup de puissance, même à bas volume. « Typiquement, nous culminons autour de 92dB. Étant donné que nous avons une excellente couverture partout et que tout est en phase, peu importe où vous êtes assis, le son est plus fort à un volume plus faible. » C’est essentiellement toute la majesté d’une configuration d’un concert sans être un fardeau pour les yeux ou les oreilles de la congrégation. « Oui. Exactement. » explique Murad. 

Aussi important que cela puisse l’être, il y a beaucoup de marge de manœuvre s’ils en ont besoin. « Et lorsque nous poussons le PA, il a la même tonalité – il semble très linéaire que vous le poussiez ou le refreinez, alors il est très facile d’obtenir le son que vous voulons ». 

Soundbox propose plusieurs produits de fabricants de haut-parleurs de premier rang. « Mais c’est notre travail de trouver ce qui correspond le mieux à chaque situation », dit Dumais. « Chaque produit a une signature spécifique, et ici, la transparence et la présence acoustique de Meyer Sound vous rapprochent et aident à rendre l’espace plus intime. » 

Le résultat change la donne à tous les niveaux. « Le rythme de notre travail est très rapide », dit Murad. « Notre heure d’appel du dimanche est 6 h 30, et nous y allons tout simplement. C’est beaucoup plus rapide de travailler sur le PA Meyer Sound parce que nous ne le combattons pas ou n’essayons pas de surmonter les obstacles que nous avions auparavant. Il fait juste ce que nous voulons qu’il fasse pour que nous puissions démarrer et tout avoir en place beaucoup plus rapidement qu’auparavant. » 

De plus, la diffusion en direct de leurs services sonne également mieux, ajoute-t-il. « Parce que notre point de référence, le PA, est plus précis. C’est comme si vous écoutiez une paire de moniteurs de proche. Et, si vous écoutez sur un casque ou en ligne, le son n’est pas mince ou ramassé dans la gamme moyenne, donc même les personnes qui écoutent en ligne ont remarqué une différence. » 

« Ils essaient de créer une connexion intime avec le Pasteur, dans la salle et pour ceux qui écoutent/regardent à distance », conclut Dumais. « Et lorsque vous réussissez, vous passez au niveau supérieur en termes de solution que vous avez fournie et d’utilisation d’équipement audiovisuels commerciaux pour atteindre un objectif plus important. »

Écrit par: Kevin Young